Alpakas in der Geschichte

Alpakas wurden erstmals vor über 6000 Jahren in der Hochaltiplano-Region Südamerikas in der aufgezeichneten Geschichte gefunden. Sie haben sich aus dem wilden Guanaco und der Vicuna entwickelt und existieren seit Jahrtausenden zusammen mit dem Menschen als domestiziertes Vieh, das Nahrung, Treibstoff und Kleidung liefert. Alpakas spielten eine integrale Rolle in der Kultur und im Lebensstil der Inkas und anderer Indianerstämme und wurden aufgrund ihrer Faserdichte und Farbauswahl selektiv gezüchtet. Kleidungsstücke aus Alpakafaser waren für Inkas reserviert – die Faser war sogar fast ein Geheimnis vor der Außenwelt.

Mit der Ankunft der spanischen Eroberer im 17. Jahrhundert wurden die Inka-Zivilisation und das Alpaka fast vollständig zerstört. Alle verfügbaren Weideflächen wurden von Merinoschafen übernommen, die von den Spaniern eingeführt wurden, und das arme Alpaka wurde in höhere Lagen über 4000 Meter gezwungen. Dezimiert in der Anzahl, passte sich dieses robuste Tier an das raue Klima und das Gelände an und entwickelte die Fähigkeit, von proteinarmer Vegetation zu leben, in der nur die Stärksten überlebten.

Sir Titus Salt experimentierte mit Alpakafasern und entdeckte 1836 eine Möglichkeit, Alpakagewebe herzustellen. Diese Entdeckung ebnete den Weg für den Export von Fasern nach Europa. In den 1860er Jahren wurde eine Lieferung Alpakas aus Südamerika geschmuggelt, aber erst 1984 wurde der erste ernsthafte Versuch unternommen, Alpakas nach Nordamerika zu importieren.

Heute haben Alpakas ihren Weg in die USA (180.000 Alpakas), Kanada (30.000 Alpakas), Australien (160.000 Alpakas), Neuseeland (40.000 Alpakas), England (40.000 Alpakas), Deutschland (20.000 Alpakas) und verschiedene Teile Europas (etwa 10.000 Alpakas) gefunden. Während die südamerikanische Alpaka-Population auf mehrere Millionen angewachsen ist, beträgt die Bevölkerung im Rest der Welt weniger als 10% dieser Gesamtmenge.